말레이시아의 음식 수도인 조지타운에서 음식 배우기

아시아의 훌륭한 음식들의 장소로 어떤 곳들이 생각나는가? 방콕? 홍콩? 아니면 동경?  말레이시아의 조지타운(Georgetown)은 어떠한가?

말레이시아의 북서쪽 페낭 섬에 위치한 조지타운은 예전 영국식민지로 현재 세계에서 가장 주목 받는 미식체험지로 떠오르고 있다.

2009년 뉴욕 타임즈에서 선정한 음식애호가들을 위한 최고의 장소이며, 중국, 말레이, 인도의 영향을 받아 절충적으로 혼합되어 만들어진 이 지역의 최고의 음식들을 선보이고 있다.

조지타운의 대표음식을 배우고 있는 저자

최근 내가 이 섬을 방문했을 때, 나는 이 지역의 음식을 배우는 것을 방문 목표로 삼았다.  길거리 가게나 다양한 식당에서 훌륭한 이 지역의 음식을 경험하고 나서, 트로피칼 스파이스 가든(Tropical Spice Garden)을 방문하여 특산 음식을 만드는 방법을 직접 배우기로 마음 먹게 되었다.

방문 하자마자 향신료를 재배하는 정원에서 내가 곧 요리를 하게 될   다양한 향신료와 여러 맛을 내는 재료들을 소개받는 놀라운 경험을 했다.

약 한 시간 그 곳을 둘러볼 후 그룹과 함께 요리 실습을 위해 이동했다.

요리학교의 시설은 매우 현대적이며 한 번에 약 10명의 학생을 수용 가능하다. 모든 필요한 재료들은 참가자들 앞에 이미 준비되어 놓여 있었다. 심지어 양파 껍질도 벗겨져 손질되어 있었다.

트로피칼 스파이스 가든 요리학교의 현대적 시설

우리가 실습한 메뉴는 “말레이시아 점심 종합 메뉴”로 아지자(Azizah)강사의 강습에 따라 진행되었다. 메뉴에는 치킨 커틀릿과 감자 메뉴, 생선 카레, 바나나 팬케이크가 있었다.

스파이스 가든 앞치마를 두르고, 바나나 팬케이크를 위해 재료를 으깨어 섞는 것으로 시작했다. 반죽을 다 섞고 난 후 치킨 커틀릿과 감자요리를 시작했는데 첫째로, 미리 손질된 감자를 다른 야채와 함께 익힌 후, 닭고기를 적당량으로 잘라 이를 같이 섞는다. 다음으로 혼합한 내용물을 작은 크기의 고기 완자로 만들어 빵 가루를 묻힌 후 겉 표면이 황금 갈색을 띨 때까지 익힌다.

그리고 나서 생선 카레를 만들었다.  각 실습생 앞에는 실습 해당 분의 생선이 놓여 있었는데, 내 쪽에는 생선 알이 들어있는 부분이었다는 점에서 운이 좋았다(운이 좋았다는 것이 맞는 표현이라고 생각한다). 우리는 야채를 자르고 반쯤 익힌 후 진흙으로 된 냄비에 넣고, 이 후 물과 카레 가루 및 다른 향료를 첨가했다. 그 후에 오크라(아욱과의 채소)와 생선을 넣고, 코코넛 우유를 첨가했다.

마지막으로 바나나 팬케이크를 만들었는데, 이미 반죽을 만들어 놓았으므로 그저 프라이팬에 조금씩 때어내어 황금빛 갈색이 될 때까지 익히면 되었다.

드디어, 시식시간이 돌아왔다. 총 일곱 명의 실습생들 앞에는 음식으로 가득 찬 쟁반이 놓여 있었고 요리를 가지고 요리학교 위쪽에 위치한 정자로 들고 갔다. 그곳에서 오전 내 우리가 심혈을 기울인 음식을 맛볼 수 있었다.

요리실습 후 완성된 치킨 커틀릿, 생선 카레, 바나나 팬 케이크

한 마디로 말해, 음식은 환상적이었다. 내 생에 한번도 이렇게 맛있는 음식을 요리해본 적이 없었다. 치킨 커틀릿은 완벽하게 양념이 되었으며 고기는 촉촉했고, 생선 카레는 아주 적당량의 달콤함, 새콤함, 향료의 풍미를 지녔다. 바나나 팬케이크는 따뜻하고 맛있었다.

떠나기 전, 모든 참가자들에게 집에 돌아가서도 요리를 할 수 있도록 요리 조리법을 나누어주었다. 다행히 오늘 메뉴의 요리는 서구국가에서도 그리 어렵지 않게 구할 수 있는 재료들을 사용하였다.

Tropical Spice Garden Cooking School 을 방문할 수 있었던 것은 너무 좋은 경험이었다. 지역 요리 배우기에 관심이 있는 사람들에게는 적극 추천해주고 싶다.  이 섬의 많은 음식문화적 영향을 반영하듯이, 이 요리 학교에서는 화요일에서 일요일까지 말레이, 논야, 인도 음식에 이르는 다양한 메뉴로 수업을 운영 하고 있다. 웹사이트를 방문하면 예약이 가능하다.

전체적으로 세계적인 음식 수도로의 나의 여행은 성공적이었으며, 단지 음식을 맛 보았을 뿐 아니라, 어떻게 잘 만드는지도 배울 수 있었다는 점에서 그러했다.

트로피칼 스파이스 가든 찾아가기

트로피칼 스파이스 가든은 조지타운 중심부에서 찾아가기가 상당히 쉽다. 101이나 102번 버스를 올라타면 되는데, 두 버스 모두 콤타르(Komtar)의 중앙버스 정류장에 선다. 101번 버스는 또한 차이나 타운 중심에 있는 레부 출리아(Lebuh Chulia) 거리에서 탈 수 있는데, 101번을 타고 차이나타운에서는 스파이스 가든 까지는 약 45분 정도 소요된다.

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